La frise chronologique permet de découvrir des évènements marquants de l’Antiquité à l’An 3000, répartis en quatre catégories :

  • Arts : jalons importants dans les représentations de comètes
  • Science : principales découvertes sur les comètes
  • Evènement cométaire : les grandes apparitions de comète
  • Littérature : textes remarquables sur les comètes

Vous pouvez la faire défiler horizontalement ou encore rechercher les évènements correspondants à une période précise en utilisant la ligne chronologique à droite.

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611 av. J.C.
611BCE

Première mention d’un passage de la comète 1P/Halley, dans des annales chinoises.

Evènement
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330 av. J.C.
330BCE

Aristote (384-322 av. J.C.) considère que les comètes sont des phénomènes atmosphériques.

Science
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43 av. J.C
43BCE

Passage de la grande comète de César C/-43 K1, quatre mois après son assassinat.

Evènement
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62 
62CE

Sénèque (4 av. J.C. – 65 ap. J.C.) donne dans ses Questions naturelles la première approche scientifique des comètes.

Science
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1457
1457CE

Paolo Toscanelli (1397-1482) décrit le mouvement apparent de six comètes

Science
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1471
1471CE

Passage de la comète C/1471 Y1, la première dont on ait essayé de mesurer la distance, avec d’ailleurs un résultat erroné.

Evènement
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1625
1625CE

Johannes Kepler (1571-1630) pense que les comètes perdent de la matière sous l’influence du Soleil, formant la queue, et sont amenées à disparaître.

Science
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1665
1665CE

Johannes Hevelius (1611-1687) suggère que les comètes décrivent des trajectoires paraboliques dont le Soleil est le foyer.

 

Science
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1690
1690CE

Cassini observe la chute d’une comète sur Jupiter.

Science
Comète C/1743 X1 (Comète de de Chéseaux) - 1
1743
1743CE

Passage de la comète C/1743 X1, dite Comète de de Chéseaux, remarquable par sa queue multiple.

Evènement
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1759
1759CE

Alexis-Claude Clairaut (1713-1758), Nicole-Reine Lepaute (1723-1788) et Joseph-Jérôme Lefrançois de Lalande (1732-1807) montrent que les perturbations gravitationnelles de Jupiter et de Saturne retarderont d’environ 600 jours le retour de la comète de Halley, ce qui est effectivement observé : c’est le triomphe de la théorie de Newton. Une chasse aux comètes commence , où s’illustreront particulièrement Charles Messier (1730-1817) et Jean-Louis Pons (1761-1831)

Science
Comète C/1811 F1 Flaugergues - 1
1811
1811CE

Passage de la comète C/1811 F1. Le « vin de la comète » de cette année-là est célèbre.

Evènement
Comète 3D/Biela
1828
1828CE

Découverte de la comète 3D/Biela, qui s’est coupée en deux en 1846.

Science
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1835
1835CE

Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846) montre que la matière éjectée par les comètes est repoussée par le Soleil pour former la queue, par un mécanisme inconnu

Science
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1840
1840CE

Le peintre John Martin représente une comète dans son tableau The eve of the deluge, comme signe annonciateur du Déluge.

Arts
Comète C/1858 L1 Donati - 6
1858
1858CE

Passage de la comète C/1858 L1 Donati, très brillante. C’est la première qui ait été photographiée.

Evènement
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1864
1864CE

Giovanni Battista Donati (1826-1873) observe le premier spectre d’une comète.

Science
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1866
1866CE

Giovanni Schiaparelli (1835-1910) montre que les étoiles filantes sont des fragments de comètes dont la Terre traverse l’orbite.

Science
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1868
1868CE

William Huggins (1824-1910) identifie des bandes de spectres cométaires à l’absorption par des produits carbonés

Science
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1871
1871CE

James Clerk Maxwell (1831-1879) établit théoriquement l’existence de la pression de radiation de la lumière sur des solides, vérifiée expérimentalement en 1900 par Piotr Lebedev (1866-1912) ; c’est son action sur les poussières qui est responsable de la queue principale des comètes

Science
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1881
1881CE

Huggins obtient le premier spectre photographique d’une comète, et confirme que sa lumière est de la lumière solaire diffusée.

Science
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1910
1910CE

Passage de la comète C/1910 A1, une comète très brillante qui a précédé le retour de la comète de Halley.

Evènement
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1910
1910CE

Apparition spectaculaire de la comète de Halley ; Camille Flammarion (1842-1925) provoque un début de panique en claironnant qu’elle contient un produit très toxique, le cyanogène.

Evènement
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1932
1932CE

Ernst Öpik (1893-1985) postule l’existence d’un réservoir de comètes lointain.

Science
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1941
1941CE

Polydore Swings (1906-1983) explique l’émission de lumière par le gaz des comètes par le mécanisme de fluorescence

Science
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1950
1950CE

Jan Hendrik Oort (1900-1992) confirme l’existence d’un réservoir de comètes, appelé plus tard ceinture de Oort, et le place entre 50 000 et 150 000 unités astronomiques.

Science
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1950
1950CE

Fred L. Whipple (1906-2004) publie son modèle de comète, dont le noyau est formé de « neige sale ».

Science
Comète C/1995 O1 Hale-Bopp - 2
1951
1951CE

Ludwig Biermann (1907-1986) montre que la queue de gaz des comètes est entraînée par un vent solaire dont il suppose l’existence, confirmée ultérieurement par des observations spatiales

Science
Le noyau de la Comète 67P/Churyumov-Gerasimenko - 1
1969
1969CE

Découverte de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko (familièrement Chury) qui sera l’objet de la mission spatiale Rosetta

Science
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1973
1973CE

Découverte à Nançay de la molécule OH dans les comètes, produit de décomposition de H2O dont on peut estimer le taux d’éjection.

Science
Comète C/1973 E1 Kohoutek
1973
1973CE

Passage de la comète C/1973 E1 Kohoutek, une des plus étudiées même si ce n ‘était pas une des plus brillantes

Evènement
Comète C/1975 V1 West
1975
1975CE

Passage de la comète C/1975 V1 West, très brillante et objet de la première campagne internationale concernant les comètes.

Evènement
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1978
1978CE

Premières observations spatiales des comètes par le satellite International Ultraviolet Explorer (IUE), puis en 1983 par l’InfraRed Astronomy Satellite (IRAS)

Science
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1986
1986CE

Arrivée de 5 sondes spatiales vers la comète de Halley ; la sonde européenne Giotto fournit la première image d’un noyau cométaire et l’instrument français IKS à bord de la sonde soviétique Vega 1 le premier spectre infrarouge d’une comète.

Science
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1997
1997CE

les observations de la comète Hale-Bopp fournissent d’importants renseignements sur la composition des comètes.

Science
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2001
2001CE

la sonde Deep Space 1 fournit les images du noyau de la comète Borrelly.

Science
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2001
2001CE

Lancement du satellite Odin, qui observe la vapeur d’eau dans une douzaine de comètes.

Science
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2003
2003CE

Lancement de la sonde européenne Rosetta.

Science
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2005
2005CE

l’impacteur Smart de la sonde Deep Impact percute la comète 9P/Tempel ; l’impact est observé par le satellite SWAS.

 
Science
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2006
2006CE

Retour de la sonde Stardust avec des échantillons de la comète Wild 2.

Science
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2009
2009CE

Lancement du satellite Herschel, qui observe le rapport deutérium/hydrogène dans plusieurs comètes.

Science
Comète C/2011 W3 Lovejoy
2011
2011CE

Passage de la comète C/2011 W3 Lovejoy. Elle est passé très près du Soleil mais a survécu à ce passage.

Evènement
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2011
2011CE juin 8th

Le 8 juin, la sonde Rosetta est mise en hibernation.

Science
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2014
2014CE nov 12th

Le 12 novembre, descente du module Philae de Rosetta sur la comète Chury ; il rebondit et se coince dans un endroit peu accessible ou il donne des résultats pendant 2 jours.

Science
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2015
2015CE juil 9th

Le 9 juillet, contact établi avec Philae durant 21 minutes, puis contact perdu.

Science
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2015
2015CE août 13th

Le 13 août, passage de Chury, toujours avec Rosetta, à son périhélie.

Evènement